historie: Tonny Gruijters

Tonny Gruijters

De man met de meeste dienstjaren op de racefiets is ongetwijfeld Tonny Gruijters geweest. De oorspronkelijk uit Stiphout afkomstige Tonny Gruijters vroeg in 1961 zijn eerste licentie aan. Hij kwam o.a. uit voor de ploeg van Relou Brandstoffen en voor de Uitkomst. Hij was bijna veertig seizoenen actief maar moest door een ernstige rugblessure zijn carrière voortijdig beëindigen. De beginperiode was zijn mooiste tijd in de wielersport. “Dan moet je nog alles uit eigen ervaring leren en duik je overal onbevangen in”. Zijn voorkeur ging uit naar klassiekers en andere grote wedstrijden in Nederland en het buitenland. Hij won regelmatig zijn wedstrijden en was daarnaast een vaste prijsrijder in de regionale wedstrijden en in de Belgische koersen. “Zonder dat intensieve sporten zou mijn rug nu veel slechter zijn” vertelde hij na zijn afscheid uit het wielerpeloton. (Uit: Wielernest Lieshout. Tekst: Rien van Horik)