historie: Piet Kessels

Piet Kessels

In 1982 debuteerde Piet Kessels in het Belgische Stal-Koersel als prof. Hij zou zijn dagelijkse werk als bankemployé in Boekel blijven combineren met de wielrennerij. Voor velen kwam de overstap niet onverwachts. Ook al omdat Kessels (32) al vaker te kennen had gegeven in de nadagen van zijn loopbaan nog eens tussen de profs te willen rijden. “De animo om bij de amateurs mee te draaien minderde met de dag. Dat was ook één van de redenen voor deze overstap,” vertelde de van oorsprong uit Lieshout afkomstige wielrenner. “Een bijkomstigheid is verder het feit dat ik overdag gewoon kan blijven werken en ‘s avonds nog in de profcriteria kan vertrekken.” Hij vond een individuele sponsor in de persoon van broer Thieu, die in Nuenen een modezaak runde. Piet Kessels kon een kwart eeuw geleden al terugzien op een bijzonder lange staat van dienst. Hij begon zijn wielercarrière, zoals zovele streekrenners, in federatieverband bij de RNWB. “Toen ik vandaaruit naar de KNWU overkwam had ik al een hele rits koersen gewonnen. Zo’n zeventien keer ben ik toen als winnaar over de finishlijn gegaan,” wist hij zich nog te herinneren.“Als nieuweling zorgde hij bijna voor een verrassing tijdens de nationale titelstrijd waar hij de zilveren medaille won. Al snel begreep hij dat hij als amateur nooit tot een hele grote zou uitgroeien. Kessels zou zijn maatschappelijke loopbaan prevaleren. Vooral in de criteria was hij een gevaarlijke klant in de eindsprint. “Mijn bedoeling is om dit verdere wegseizoen als prof af te werken. Vooral na de Tour is hiervoor volop gelegenheid, al wil ik me tot één wedstrijd per week beperken. In ieder geval keer ik niet terug naar de amateurs,” aldus Piet Kessels in 1982. Het zou overigens de derde prof zijn die de Helmondse wielervereniging Buitenlust in dat jaar afleverde. In een eerder stadium kozen de veldrijders Toon van de Wetering uit Deurne en Jos van Gerwe uit Erp voor een verblijf tussen de broodrijders. Na het seizoen als beroepsrenner te hebben afgemaakt stapte hij over naar de andere kant van het wielrennen: hij werd voorzitter van “Buitenlust” in de periode dat de vereniging haar gouden jubileum vierde. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan: hij besloot jaren later weer een licentie aan te vragen. Als veteraan reed hij nog regelmatig (tot in Spanje en Luxemburg toe) prijs. De inmiddels al jaren in Boekel woonachtige Piet Kessels is nu een regelmatige bezoeker van het internet waar hij op zoek is naar foto’s van wielrenners uit het verleden. (Uit: Clubblad Het Verzetje-Terugblik naar 1982. Tekst: Rien van Horik)